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在大陸待了七天之後,總算是從上海浦東機場搭機前往英國。其實當初在訂東方航空時,就耳聞許多這家航空公司不好的風聲,不過就這次搭機來英國的經驗,其實東航也沒那麼差。雖然我坐的是經濟艙,但剛好被安排在最前面的位子,所以空間很大,每個機位都有提供插座,讓我可以全程不斷電使用電腦,這點就很令我滿足了。

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到達英國之後,第一次來西方國家,面對全英文的環境,還是稍微有點緊張,畢竟不像東亞國家,幾乎都有中文的標示。我到達的機場是Heathrow機場,機場不新。全世界的機場大概都差不多,下飛機後就是先過海關,然後拿行李。本來很擔心過海關的時候會被問東問西,一來是我英文其實沒有很好,二來是我除了護照和現金之外,什麼證明文件都沒有準備,很擔心海關人員會要我拿出存款證明、住宿證明、保險證明等諸多文件。結果擔心都是多餘的,海關只問我來英國做什麼?要待幾天?就蓋章放行了。

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機場其實不是很大,到達層大廳挺小,頗擠。從機場到市區有許多種交通方式,我選擇的是搭乘地鐵,便宜又簡單,只是人多又比較慢。

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倫敦地鐵的名稱寫著是Underground,到達地鐵站後,可以在自動售票機買Osyter Card,就是倫敦地鐵的悠遊卡,建議買一張,挺方便的。但不方便的是自動售卡機只能投幣付費,竟然不能用紙抄,只好去人工窗口買。

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我拿到的醜醜Osyter,還附了更醜的Master的卡套,據說這張卡的圖樣還是限量的,是倫敦地鐵150年的紀念卡,但我覺得好醜。

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從機場出發到市區,搭乘的是Piccadilly線,我總覺得很想念成皮卡丘。倫敦地鐵很老舊了,車廂特小,走道大概就只能並肩站兩個人,而且還很擠。

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倫敦的地鐵交通相當方便,四通八達,基本上市區內的所有觀光景點都可搭乘地鐵到達,不過交通費也不便宜,其實市區內的許多景點都可以用步行的方式到達,倒也不用一直搭乘地鐵。用走路的方式逛倫敦還是比較划算的,而且要在倫敦迷路其實不太容易,倫敦是個很體貼觀光客的城市,幾乎在每個大路口都會有該區域的地圖,而且標示的非常清楚,十分方便。

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在倫敦其實還蠻容易看到中文字的,尤其是中國城一帶,幾乎都是中文招牌。

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倫敦的雙層公車,這在香港也十分常見,畢竟香港曾經是英國的殖民地,有許多習慣與物品都與英國相類似,就我去過的幾個深受英國殖民影響的國家,如新加坡、馬來西亞,在許多地方都殘留著英國殖民的痕跡,故而來到英國這個殖民母國時,有許多事物倒已經有股熟悉感,是曾經在香港、新加坡和馬來西亞所看過的。

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倫敦的火車站也都挺漂亮的,雖然倫敦是個很古老的城市,但倫敦的建築卻並不那麼古老,是新舊交雜的一個現代大都會,除了古老的建築之外,也有外觀新穎前衛的現代大樓。故而來到倫敦,並不會覺得市容與亞洲新興城市有極大的差異,這是我個人的感覺。

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倫敦的街道算是乾淨,不過人行道或馬路上有很多口香糖的痕跡,一塊一塊的非常醜。看了倫敦的地板,也難怪新加坡會禁止吃口香糖了,像這樣地上到處都是口香糖痕跡的市容,也是挺噁心人的。由此看來,其實台灣人吃口香糖的習慣還不錯,至少我們的地上不會有滿滿的口香糖痕跡。

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火車站的設計讓我想起馬來西亞的火車站,也是類似的格局。倫敦的火車站有好幾座,不過我這次在英國並不會去倫敦以外的城市,所以基本上並不會在火車站搭車,只有在離開英國前往法國時,才會到國際火車站搭乘歐洲之星。

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倫敦地鐵已有一百五十年的歷史,所以我買到的Oyster Card上寫著150年限量卡,雖然不是很漂亮。因為地鐵的歷史悠久,所以地鐵站、列車大多相當老舊,且有許多轉乘站並沒有手扶梯,轉乘時要爬上爬下的。地鐵列車車廂雖然不會很髒亂,但是空間很小,像是中間的走道,大概只能並肩站兩個人。不過有些比較新的路線,列車也比較新一點,空間也稍大一些。

倫敦地鐵十分任性,經常會罷工。我是在聖誕假期的時間來到倫敦,聖誕節當天地鐵是不營業的,所以聖誕節出門,基本上就只能用走路的。26號是Boxing Day,地鐵的工作人員罷工,不過通常不會全部罷工,有些路線還是會開。所以來到倫敦,遇到地鐵罷工真是一件很倒楣很令人氣惱卻又無可奈何的事。

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這是英國特色的電話亭,本來我以為只有紅色的,沒想到還有黑色的。這個電話亭的擺設意義要大於實用意義,大多數遊客都是當做一種倫敦特色的景觀來拍照,而不是真的會用來打電話,畢竟在一個人人有手機的年代,公共電話已經很少人使用了。不過在倫敦街頭,這樣的電話亭還是很常見的。

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我來到倫敦時,恰好是聖誕節前夕,這段時間來倫敦其實有好有壞。好處在於可以體驗英國的聖誕節慶,壞處是24-26這三天,幾乎所有的博物館、商店、餐廳都不會營業。我是22號下午到達倫敦,所以我只有23號一天可以去逛博物館之類的景點,25號基本就沒什麼地方能去了,地鐵也沒有營運。聖誕節就像是華人的過年,外頭幾乎沒有什麼商店會營業。

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倫敦的街頭藝人頗多,蠻常可以見到蘇格蘭傳統樂器表演的街頭藝人。

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因為聖誕節的關係,街上也有不少聖誕節的裝飾。要說是不是特別有過節的氣氛,老實說我也沒有很深刻的感覺,因為台灣在聖誕節快來臨時,街道上也是有頗多的聖誕節裝飾。搞得聖誕節好像是我們的傳統節日一樣,甚至比過年還要有過節的氣氛,這不是很奇怪的一件事嗎?

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倫敦的計程車都是統一樣式,全都是這個型號的車子,不同於台灣計程車以顏色來與一般車子作區別。此外,倫敦計程車的烤漆五花八門,什麼顏色與花樣都有,十分艷麗。就好比這台計程車,便是以英國國旗為圖案。

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倫敦街頭有很多酒吧,這些酒吧在白天就開始營業,而倫敦人也並非晚上才去飲酒。在倫敦可以看到許多人在下午就窩在酒吧喝酒,甚至喝得爛醉的也有。而倫敦也不愧是個陰雨謎眠的晦暗城市,天氣變換快速,忽雨忽晴,但雨通常不大,大多是毛毛細雨。倫敦人也已習慣這種天氣,通常下小雨都不會撐傘,撐傘的大多是外地遊客。除非雨很大,倫敦人才會撐傘,難怪老外那麼多禿頭,這些雨都是酸雨阿。

說到酸雨,倫敦的水是生飲水,與日本一樣,大多數的水龍頭打開,出來的水都是可飲用的。但是水是硬水,礦物質含量過濃,就像台灣中南部的自來水一樣,喝起來有一股異味,很不習慣,歐洲的水質大多是這樣,可以生飲但喝不習慣。所以我倫敦的朋友都會準備可過濾淨化水質的水壺,只是我覺得過濾完還是有異味,而且用這樣的水來泡茶,茶的味道也不好。真不懂以英國人這樣這麼愛喝茶的民族來說,這樣的水怎能泡出好茶來?或者他們泡茶都不用生飲水來泡?中國對茶的講究不只是茶葉本身,連水質也非常要求,就像是杭州虎跑泉水,便被認為是泡茶的好水之一。別說是水質了,就連水如何煮也是很講究的,這在陸羽的茶經中都有講述,英國人那麼愛喝茶,應該多多研究茶經才是。中國不只孫子兵法值得西方人研究,還有許多飲食的書籍也是值得看的。

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在倫敦街頭不時可以看到觀光局宣傳台灣的廣告,寫著Time for Taiwan,只是我們都很懷疑,就這個標題,對不太了解台灣的英國人來說,真的知道這是什麼意思嗎?他們真的懂這是台灣的旅遊宣傳廣告嗎?還是他們搞不好連Taiwan是什麼都不知道,搞不好以為是泰國。

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聖誕假期來到英國還有個好處,就是26號的Boxing Day,這天是英國瘋狂大折扣的日子,幾乎所有的商店都會特價折扣,也是購物血拼的好時機。過了安靜的聖誕節後,26號街上充滿了購物的人潮,滿滿都是人。不過其實也並非只有26號當天有折扣,通常會持續個幾天。本來我在倫敦是享受不到Boxing Day的,按原訂計畫,我是在26中午就要搭乘歐洲之星前往巴黎,然而人算不如天算,因為發生一件意外,讓我如同國父孫中山當年倫敦蒙難一樣,被困在倫敦走不了。

我在倫敦的住宿是借宿在學妹的同學家,他家是學校的宿舍,因為他這幾天要去巴黎玩,所以房間借我住不是問題。他將房間鑰匙留給我,但其實房門不鎖也沒關係,據他說學校宿舍的治安很好,即使不鎖門也不會遭小偷。於是我便沒帶鑰匙出去也不鎖門,心想反正不用鎖,帶著鑰匙還要擔心會不會不見,所以就沒帶鑰匙出門。

沒想到悲劇就這樣發生,晚上回到宿舍後,發現門竟然被鎖起來了,但此時那位朋友已經身在巴黎,無法幫我開門。無奈之下,聽從學妹的建議去找警衛幫忙,但因為我不是此宿舍的所有人,警衛反問我為什麼會有宿舍大樓的門禁卡,接著說我不是這裡的住戶,很兇的叫我離開這棟大樓。我就在陰雨綿綿的夜裡被趕出了住處,行李全都被鎖在房裡。只好轉去打擾學妹,借住她的宿舍。

因為行李全被鎖著,所以只能等學妹同學從巴黎回來解決這件窘事。學妹同學27號晚上才會回到倫敦,也就是說我26號無法去巴黎了,買好的歐洲之星車票就這樣白白浪費掉,不能退票也來不及轉賣。只好新買一張28號的車票,但買全新的又非常貴,竟要台幣六千多,所幸經由學妹的幫助,在網路上找到二手車票,但也是花了80鎊。而且那個賣家才買20幾鎊,他反而還多賺了一筆。

後來才知道為什麼好端端的門會被上鎖,原來是宿舍的清潔工鎖的。他們的學校宿舍很奇怪,清潔工竟然會在主人不在的時候開門進去打掃,打掃完出來,若主人沒有鎖門,就會順便鎖上。學妹的同學忘記有清潔工這個該死的程咬金,結果便是我被鎖在門外,在倫敦多待了三天,浪費了一張歐洲之星價值三千六的車票,又多花了三千多塊買一張車票,一來一往浪費了七千多台幣,整個就非常鬱悶,差點就不想繼續接下來的行程,乾脆回家算了。

不過經過一夜的消極,想想都好不容易來到歐洲了,還是得繼續玩下去,不要浪費了,雖然已經多浪費很多錢,一頓米其林午餐就因為一個清潔工而沒了,行程也因為這樣延遲了三天,巴黎的行程大亂,又要重新安排,整個心情就非常糟糕,沒有遊玩的心情。所以25號聖誕節那天,一整天悶在學妹宿舍,思考該如何解決這個困境,都沒有出門。

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所幸倫敦蒙難熬了過去,歐洲之星的二手車票拿到了,學妹同學回到倫敦幫我開門,讓我拿了行李。終於在28號中午可以搭車離開倫敦。

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前往巴黎的歐洲之星要前往倫敦的St. Pancras搭乘。

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St. Pancras是國際線的火車站,與機場類似,都有海關,要進入月台前除了刷車票的QR碼之外,也要通過海關檢查護照,等同於出入境。

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歐洲的火車挺令人蛋疼的,火車在未靠站前,是不會顯示停靠在哪個月台。通常是在火車快靠站前十幾分鐘,才會顯示停靠哪個站台,所以可以看到候車大廳有許多乘客盯著看板,看搭乘的列車會停靠在哪個站台,一旦站台編號出來後,便會看到許多人急急忙忙趕到該月台去搭乘火車,很不方便的系統設計。

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這是我搭乘的歐洲之星,與我想像的完全不同,外觀非常的髒,看起來也不是很新穎,遠遠比不上我們的高鐵和大陸的和諧號。

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車廂座位倒還算舒服,有附設插座,使用筆電挺方便的。

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搭乘歐洲之星經過英法海底隧道也就兩個多小時的時間,到達巴黎之後,要調整時間,法國的時間比英國快一個小時。下車之後便是巴黎北站,這裡沒有海關,直接就可以出站,一點也沒有從一個國家到另一個國家的感覺。

英國雖然也是歐盟會員國,但是她不使用歐元,而是使用英鎊,英鎊比歐元還要貴,而且很難用,一堆小零錢,每次付錢的時候就在算零錢要怎麼花掉,實在是非常麻煩。

其實我對英國沒什麼興趣,也覺得倫敦其實挺無趣的。本來在我的歐旅計畫當中,是從來不考慮來英國的,然而因為研究所的學妹在倫敦留學,來倫敦的話有地方可以住。因為這個原因,我才會來倫敦,沒想到在倫敦竟然遇到被清潔工鎖門的窘況,害得我多花了一大筆不需要花的錢,也打亂了巴黎的行程。種種變故讓我的倫敦行非常鬱悶,雖然說人沒有出什麼事,東西也沒有不見,但一想到這些不必要的開銷,還是很讓人悶悶不樂。對倫敦的最後印象就只剩下無趣與鬱悶,幾乎是逃也似的離開倫敦,十分狼狽。

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